Canadá aprueba consumo de azúcar de caña transgénica desarrollada por Brasil

Health Canada, la agencia regulatoria responsable de evaluar la seguridad y el valor nutricional de alimentos en Canadá, aprobó el pasado 28 de marzo el azúcar producido a partir de una caña genéticamente modificada (GM) desarrollada en Brasil. De acuerdo con el organismo canadiense, el azúcar proveniente de la variedad transgénica brasileña es tan seguro y nutritivo como los provenientes de las plantas no modificadas.

La caña transgénica evaluada fue desarrollada por el Centro de Tecnología Canavieira (CTC) de Brasil, y es resistente al barrenador de la caña (Diatraea saccharalis), una plaga que causa pérdidas estimadas en 5 mil millones de reales al año.

El gen utilizado para la transformación genética proviene de la bacteria del suelo Bacillus thuringiensis (Bt) y tiene una larga historia de uso seguro en la agricultura global. La tecnología Bt ya figura desde hace más de 20 años en otros cultivos transgénicos como la soja, el maíz y el algodón. Además, las formulaciones a base de Bt se utilizan desde hace mucho tiempo en bioinseticidas, incluso, en la agricultura orgánica.

La aprobación canadiense refuerza la conclusión de la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad (CTNBio) brasileña, que reconoció la seguridad de esa caña transgénica y aprobó su uso comercial en junio de 2017.

Health Canada es la autoridad responsable de establecer políticas y estándares de seguridad alimentaria y valor nutricional de alimentos en Canadá. También actúa en la promoción de la salud y el bienestar de los ciudadanos del país a través de políticas y patrones nutricionales basados ​​en evidencias científicas.

 

El azúcar, la caña y los 12 años de Bt en Brasil

La adopción del primer algodón Bt en Brasil ocurrió en 2006 (en Estados Unidos, fue en 2002), seguida por el primer maíz Bt, en 2008 (en Estados Unidos, eso ocurrió en 1995), y en 2013 se plantó la primera soja Bt. En junio de 2017, la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad (CTNBio) aprobó para uso comercial la primera caña de azúcar transgénica del mundo, que también es Bt. Se utilizará para los mismos fines de las variedades convencionales, como la producción de azúcar y etanol. La expectativa es que su uso viabilice la expansión del cultivo de caña en áreas donde el barrenador de la caña es una condición limitante, contribuyendo para mantener a Brasil en la posición de líder mundial en la producción de caña, azúcar y etanol.

Por otro lado, el CTC que desarrollo esta variedad de caña transgénica resistente a plagas, ya ha sembrado 400 hectáreas iniciales, y ya desarrolla nuevas variedades de caña resistentes a otras plagas y tolerantes a herbicidas.