Una hormona vegetal que acelera el crecimiento de la raíz podría ser una nueva herramienta agrícola

 

 

Una molécula vendida como aditivo alimentario también tiene un papel subterráneo: ayudar a que las raíces crezcan más rápido.

 

Cuando se agrega al suelo, la molécula, llamada beta-ciclocitral, acelera el crecimiento de las raíces en las plantas de arroz y tomate , informan los científicos el 8 de mayo de 2019, en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias . También hace que las plantas de arroz sean resistentes al suelo salado, que generalmente hace que las plantas se vuelvan enfermas y atrofiadas. La molécula, una hormona que se encuentra naturalmente en las plantas, podría ser una herramienta útil para los agricultores que buscan cultivos más saludables y más resistentes a la sequía.

 

Durante siglos, las plantas se han cultivado para obtener un follaje vigoroso y otros rasgos fácilmente visibles. Debido a que las raíces están ocultas bajo tierra, «han sido ignoradas en gran medida», dice el biólogo del desarrollo Philip Benfey, un investigador del Instituto Médico Howard Hughes en la Universidad de Duke.

 

Y, sin embargo, las raíces forman la mitad de la planta, señala el coautor Jazz Dickinson, también en Duke. Ella y Benfey querían encontrar hormonas vegetales que afectaran el desarrollo de la raíz. Su investigación anterior había dado a entender que alguna molécula relacionada químicamente con los carotenoides, los pigmentos que dan a las zanahorias su color naranja intenso, podría ser importante. Pero los investigadores no estaban seguros exactamente cuál, dice Dickinson.

 

Muchos de estos parientes carotenoides han sido reutilizados y están disponibles comercialmente como aditivos alimentarios o suplementos dietéticos. Dickinson reunió alrededor de 20 y probó sus efectos en una planta de laboratorio común, Arabidopsis. Añadió cada compuesto al gel de agar transparente en el que crecían las plantas, una configuración que le permitía ver fácilmente las raíces, y supervisó lo que sucedió durante 10 días.

 

«Beta-ciclocitral se destacó», dice ella. Hizo que las raíces crezcan más rápido y también se ramifiquen más. Y tuvo el mismo efecto en las plantas de arroz y tomate, según mostraron las pruebas de seguimiento.

 

En las plantas de arroz, el equipo notó un efecto aún más sorprendente: las plantas también podían soportar el suelo salado. El riego de los campos agrícolas puede hacer que el suelo sea más salado, especialmente cerca de la parte superior. El equipo imitó esas condiciones en el laboratorio y luego observó cómo crecían las plantas de arroz. «Las plantas de arroz sin tratar estaban muy descontentas con ese nivel de sal», dice Benfey. Pero con la adición de beta-ciclocitral, las plantas no parecían perturbadas.

 

Es posible que el compuesto haya ayudado a las raíces a empujar hacia abajo a través de la capa superficial del suelo para alcanzar el suelo más profundo y menos salado más rápidamente, propone Dickinson.

 

Los investigadores esperan que la beta-ciclocitral sea útil en la agricultura, ya sea agregada al suelo o rociada en los cultivos. Y dado que la molécula funcionó tanto en el arroz como en los tomates, dos plantas muy diferentes, puede aumentar el crecimiento de las raíces en los cultivos de manera más amplia.

 

 

Fuente: https://mundoagropecuario.com